TESTAMENT EXPLIQUÉ PAR ÉSOPE de Jean de La Fontaine

Temps de lecture : 2 minutes

Si ce qu’on dit d’Esope est vrai,

C’était l’Oracle de la Grèce,

Lui seul avait plus de sagesse

Que tout l’Aréopage. En voici pour essai

Une histoire des plus gentilles,

Et qui pourra plaire au Lecteur.

Un certain homme avait trois Filles,

Toutes trois de contraire humeur :

Une buveuse, une coquette, La troisième avare parfaite.

Cet homme par son testament

Selon les Lois municipales,

Leur laissa tout son bien par portions égides,

En donnant à leur Mère tant,

Payable quand chacune d’elles

Ne posséderait plus sa contingente part.

Le Père mort, les trois Femelles

Courent au tournent sans attendre plus tard.

On le lit ; on tâche d’entendre La volonté du Testateur ;

Mais en vain ; car comment comprendre

Qu’aussitôt que chacune soeur

Ne possédera plus sa part héréditaire,

Il lui faudra payer sa Mère ?

Ce n’est pas un fort bon moyen

Pour payer, que d’être sans bien.

Que voulait donc dire le Père ?

L’affaire est consultée; et tous les Avocats,

Après avoir tourné le cas

En cent et cent mille manières,

Y jettent leur bonnet, se confessent vaincus,

Et conseillent aux Héritières

De partager le bien sans songer au surplus.

Quant à la somme de la Veuve,

Voici, leur dirent-ils, ce que le Conseil treuve :

Il plut que chaque Soeur se charge par traité

Du tiers, payable à volonté ,

Si mieux n’aime la Mère en créer une rente

Dès le décès du Mort courante.

La chose ainsi réglée, on compose trois Lots :

En l’un, les maisons de bouteille,

Les buffets dressés sous la treille,

La vaisselle d’argent, les cuvettes, les brocs,

Les magasins de Malvoisie,

Les Esclaves de bouche, et, pour dire en deux mots,

L’attirail de la Goinfrerie;

Dans un autre celui de la Coquetterie :

La maison de la Ville et les meubles exquis,

Les Eunuques et les Coiffeuses,

Et les Brodeuses, Les joyaux, les robes de prix.

Dans le troisième Lot, les fermes, le ménage,

Les Troupeaux et le pâturage, Valets et bêtes de labeur.

Ces Lots faits, on jugea que le son pourrait faire

Que peut-être pas une Soeur

N’aurait ce qui lui pourrait plaire.

Ainsi chacune prit son inclination ;

Le tout à l’estimation.

Ce fut dans la ville d’Athènes

Que cette rencontre arriva.

Petits et grands, tout approuva.

Le partage et le choix. Esope seul trouva

Qu’après bien du temps et des peines

Les Gens avaient pris justement

Le contre-pied du testament.

Si le Défunt vivait, disait-il, que l’Attique

Aurait de reproches de lui !

Comment ! ce peuple qui se pique

D’être le plus subtil des peuples d’aujourd’hui

A si mal entendu la volonté suprême

D’un Testateur ! Ayant ainsi parlé

Il fait le partage lui-même,

Et donne à chaque soeur un lot contre son gré.

Bien qui pût être convenable,

Partant rien aux soeurs d’agréable.

A la coquette l’attirail

Qui suit les personnes buveuses.

La Biberonne eut le bétail.

La Ménagère eut les coiffeuses.

Tel fut l’avis du Phrygien,

Alléguant qu’il n’était moyen

Plus sûr pour obliger ces Filles

A se défaire de leur bien,

Qu’elles se marieraient dans les bonnes familles,

Quand on leur verrait de l’argent,

Paieraient leur Mère tout comptant ;

Ne posséderaient plus les effets de leur Père ;

Ce que disait le testament.

Le Peuple s’étonna comme il se pouvait faire

Qu’un homme seul eût plus de sens

Qu’une multitude de Gens.

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